“Our Time is Now”

Remarks by UnidosUS President and CEO Janet Murguía on March 5, 2024, at the 2024 UnidosUS Capital Awards in Washington, DC.

Welcome to the 2024 UnidosUS annual Capitol Awards Dinner!

I must confess that this is one of my favorite nights of the year.

For those of you who attended last year’s Capital Awards celebration on Valentine’s Day, I promise that I won’t embarrass you again tonight by pulling out the kiss-cam!

Although I have to admit, I really enjoyed it.

First and foremost, we’re here to honor the work of our incredible awardees but we also should celebrate the opportunity of just being together.

I’m always inspired by so many people so dedicated to the service of others.

I’m thrilled we could all be here together this evening.

The people here tonight represent a large part of our community’s leadership and over the past year, we’ve faced a myriad of challenges together – from blunt-force tactics at the border and on immigration – to attacks on DEI and democracy itself.

And I could go on and on.

It’s a challenging time and, moments of inspiration seem to be in short supply these days.

But, I found one, oddly enough, in a recent documentary about the nation’s greatest pop and rock artists of 1985 coming together to sing, “We Are the World.”

I know there are many of you here tonight too young to remember it or perhaps were not even born in 1985?

Lionel Richie, Stevie Wonder, Tina Turner, and Bruce Springsteen –

While it was interesting to see all those many stars gathering together in one place for one night, I was especially moved by the central role Harry Belafonte played in driving the project as a way to raise money to combat famine in Africa.

At the time, nearly a million people were dying in Ethiopia and other parts of Africa due to drought and civil war.

It was an overwhelming problem with no clear solution.

As an artist and civil rights leader, Harry Belafonte had the unique stature and commitment to bring celebrated artists together to offer one solution to the problem: Together they raised, what would be in today’s dollars, two hundred million for hunger relief in Africa.

At the time Belafonte said, “The collective power of artists can be very impacting if we all put our egos aside in the service of people in the world who are less fortunate. We’re truly all one people. We are all in need of each other. ”

He said, “I take it one at a time. If we can feed one person, we can feed one million. The point is to get in.”The point is to get in.

Watching the documentary, I found his words a forceful reminder of what we can achieve if we all “get in.”

But, while he was talking about hunger, his words and his life’s example apply to so much more.

From his earliest days as an artist, he was a champion of civil rights and a close associate of Dr. King.

Throughout his career, Harry Belafonte fought tirelessly for social justice, equity and inclusion – work we are engaged in defending today.

Given his work on hunger, I found it somewhat appropriate that an awardee we celebrate tonight is one of our partners working on food insecurity and hunger: FRAC.

Hunger is a critical issue for our community.

A full sixteen percent of Latino households experience food insecurity.

Since 2006, we’ve been working with groups like FRAC to help those in need gain access to governmental programs that help Women, Infants, and Children.

When we started, only 41 percent of eligible Latinas received benefits to buy healthy foods they otherwise couldn’t afford – like fruit and vegetables, and even infant formula.

Today, that number is 58 percent.

This year alone we helped over 2.7 million Hispanic mothers, infants and toddlers receive the food they need to thrive.

This is just one solution…

But, like Harry Belafonte said, if we can save one family, we can save millions.

It’s disheartening that the progress he championed on equity and inclusion during the
civil rights era is being challenged in the present day.

The recent Supreme Court decision on admissions and extremist challenges to DEI efforts in corporate America are threats to the progress we’ve made ensuring that people of color have upward mobility and are represented in every part of society.

Attacks like this aren’t new. Every time we try to make progress, there are some people who try to hold us back.

Whether it’s anti-Black Lives Matter, anti-woke, or anti-DEI, the fact is, whatever they call it, there are people ready to attack any effort at reconciling our diverse nation.

I think they’re really trying to stop change.

They think they’re stopping us – but what they’re really doing is holding back the whole country.

We shouldn’t have to justify such policies.

The evidence of their success is all around us.

Diversity, equity, and inclusion have been good for business, good for the marketplace, good for government, and it teaches us tolerance and acceptance at a time when we need to lean into those values.

We need to learn to live with each other.

We need to learn how to co-exist.

Opening the American dream to everyone, is not only UnidosUS’ mission, but the foundation of a healthy society and a working democracy.

One out of every four children born in this country is Hispanic.

A child born today will be going to college in a multi-racial and multi-ethnic nation.

It is in everyone’s interest that these children be healthy and have the tools – and the access – necessary for them to succeed, compete, and flourish in our global economy.

Each of us needs to get in and embrace diversity as our superpower.

As you know, tonight is Super Tuesday.

The stakes in the 2024 election for our community and our democracy couldn’t be higher.

We’re going to do our part.

Over the past decade, we’ve registered nearly a million Latino voters, educated them about the issues at stake, and helped to mobilize them on election day.

We saw a thirty percent increase in Hispanic voters from 2016 to 2020.

Twenty percent of Latino voters will be first-time voters in this presidential election.

But, will it be enough?

I believe of us needs to get in somehow.

What will you do besides voting?

Will you get a family member or friend to vote?

Will you be a poll watcher?

Will you volunteer or donate to a campaign?

Will you run for office?

If we want our mothers, and infants and toddlers to have enough healthy food to eat, you have to get in.

If we want our children properly educated and our workers able to get the kind of jobs that allow our families to own their own home, you have to get in.

If we want a safe and secure border and finally to get relief for our long-settled undocumented, including DREAMers, you have to get in.

For too long, we’ve said we need Congress to act – what we need, is to finally elect a Congress that will act and choose a president who will reflect our values and priorities.

Dr. King once argued that “the arc of the moral universe is long but it bends toward justice.”

He didn’t say that the arc would bend by itself.

We all have to “get in.”

We have to be our own champions.

We have to be the voice of our generation.

If each of us can move one person to vote, participate, and act, we can move millions.

We can be the difference that tips the balance in this election.

It’s our time.

Get in!

¡Bienvenidos a la Cena Anual de los Premios Capital 2024 de UnidosUS!   

¡Bienvenidos a la Cena Anual de los Premios Capital 2024 de UnidosUS! 

Debo confesar que esta es una de mis noches favoritas del año. 

Para aquellos de ustedes que asistieron a la celebración de los Capital Awards del año pasado el Día de San Valentín, les prometo que nos los avergonzaré otra vez esta noche ¡sacando la cámara de besos! 

Aunque tengo que admitir que, lo disfruté mucho. 

Lo primero y más importante, estamos aquí para honrar el trabajo de nuestros increíbles premiados pero también debemos celebrar la oportunidad de estar juntos.

Siempre me siento inspirada por tanta gente tan dedicada al servicio de los demás. 

Estoy encantada de que podamos estar todos juntos esta noche.

Las personas que están aquí esta noche representan una gran parte del liderazgo de nuestra comunidad y durante el año pasado, hemos enfrentado una gran cantidad de desafíos juntos – desde las tácticas de fuerza contundente en la frontera y sobre inmigración – a los ataques a la DEI y a la democracia misma.

Y podría seguir una y otra vez. 

Es un momento difícil y los momentos de inspiración parecen escasear en estos días.   

Pero, encontré uno, curiosamente, en un documental reciente sobre los mejores artistas de pop y rock del país en 1985 uniéndose para cantar, “We Are the World.”

Yo sé que hay muchos de ustedes aquí esta noche que son demasiado jóvenes para recordarlo ¿o tal vez ni siquiera habían nacido en 1985? 

Lionel Richie, Stevie Wonder, Tina Turner, y Bruce Springsteen –

Si bien fue interesante ver a todas esas estrellas reunidas en un solo lugar por una noche, me conmovió especialmente la el papel central de  Harry Belafonte en impulsar 

el proyecto como una forma de recaudar fondos para combatir la hambruna en África. 

En ese momento, casi un millón de personas morían en Etiopía y otras partes de África debido a la sequía y la guerra civil.  

Era un problema abrumador sin una solución clara.

Como artista y líder de los derechos civiles, Harry Belafonte tenía la estatura y el compromiso únicos para reunir a artistas célebres para ofrecer una solución al problema: Juntos recaudaron lo que sería en dólares de hoy,
doscientos millones para alivio del hambre en África. 

En ese momento, Belafonte dijo: “El poder colectivo de los artistas puede ser
muy impactante si todos ponemos nuestros egos a un lado al servicio de las personas menos afortunadas del mundo. Realmente todos somos un solo pueblo. Todos nos necesitamos los unos a los otros.”

Dijo: “Tomemos uno a la vez. Si podemos alimentar a una persona, podemos alimentar  a un millón. El punto es entrarle.”  

El punto es entrarle.

Viendo el documental, sus palabras me parecieron un recordatorio contundente de lo que podemos lograr si todos “le entramos.” 

Pero, mientras hablaba del hambre, sus palabras y el ejemplo de su vida aplican a mucho más. 

Desde sus inicios como artista, fue un defensor de los derechos civiles y un estrecho colaborador del Dr. King.

A lo largo de su carrera, Harry Belafonte luchó incansablemente por la justicia social, la equidad y la inclusión – trabajo que hoy nos dedicamos a defender. 

Dado su trabajo sobre el hambre, Me pareció apropiado que un galardonado que celebramos esta noche sea uno de nuestros socios trabajando en inseguridad alimentaria y hambre: FRAC. 

El hambre es un tema crítico para nuestra comunidad.

Un dieciséis por ciento de los hogares latinos experimentan inseguridad alimentaria. 

Desde 2006, hemos estado trabajando con grupos como FRAC para ayudar a los necesitados a obtener acceso a programas de gobierno que ayudan a las mujeres, los bebés y los niños.  

Cuando empezamos, sólo el 41 por ciento de las latinas elegibles recibieron beneficios
para comprar alimentos saludables que de otra manera no podrían pagar – como frutas y verduras, e incluso leche maternizada.

Hoy, ese número es del 58 por ciento. 

Sólo este año hemos ayudado a más de 2,7 millones de personas. Madres, bebés y niños pequeños hispanos reciben los alimentos que necesitanpara crecer sanos. 

Esta es sólo una solución… 

Pero, al igual que dijo Harry Belafonte: si podemos salvar  a una familia, podemos salvar a millones.


Es descorazonador que el progreso por el que él abogó por la equidad y la inclusión durante la era de los derechos civiles esté siendo desafiado en la actualidad.

La reciente decisión de la Suprema Corte sobre las admisiones y los desafíos extremistas a los esfuerzos de DEI en Estados Unidos Corporativo son amenazas al progreso que hemos logrado, asegurando que las personas de color tengan movilidad ascendente y estén representados en todos los sectores de la sociedad.

Ataques como este no son nuevos.

Cada vez que intentamos progresar, hay algunas personas que tratan de retenernos.

Ya sea que se trate de anti – Black Lives Matter, anti – Woke, o anti – DEI,
El hecho es que, como sea que lo llamen, hay gente dispuesta a atacar cualquier esfuerzo en la reconciliación de la diversidad de nuestra nación.

Creo que realmente están tratando de detener el cambio.

Creen que nos están deteniendo –pero lo querealmente están haciendo
es frenar a todo el país. 

No deberíamos tener que justificar tales políticas.

La evidencia de su éxito está a nuestro alrededor. 

La diversidad, la equidad y la inclusión han sido buenas para los negocios y para el mercado, buenas para el gobierno, y nos enseña tolerancia y aceptación en un momento en el que necesitamos apoyarnos en esos valores.

Tenemos que aprender a convivir los unos con los otros.

Tenemos que aprender a coexistir.

Abrir el Sueño Americano para todos, no sólo es misión de UnidosUS’, sino la base de una sociedad sana y una democracia funcional.

Uno de cada cuatro niños nacidos en este país es hispano. 

Un niño que nazca hoy irá a la universidad en una nación multirracial y multiétnica.

Es del interés de todos que estos niños estén sanos y tengan las herramientas – y el acceso – necesarios para tener éxito, competir, y florecer en nuestra economía global.

Cada uno de nosotros necesita entrarle y abrazar la diversidad como nuestro superpoder.  


Como saben, esta noche es Súper Martes.

Lo que está en juego en la Elección de 2024 para nuestra comunidad y nuestra democracia es mucho.  

Vamos a hacer nuestra parte.

A lo largo de la última década, hemos registrado casi un millón de votantes latinos,
los hemos educado sobre los temas en juego, y ayudado a movilizarlos el día de la elección.

Vimos un aumento del treinta por ciento en los votantes hispanos de 2016 a 2020.

El veinte por ciento de los votantes latinos votarán por primera vez en estas elecciones presidenciales. 

Pero ¿será suficiente??

Creo que cada uno de nosotros tiene que entrarle de alguna manera.

¿Qué harás además de votar?

¿Conseguirás que un familiar o amigo vote?

¿Serás un observador electoral?

¿Te ofrecerás como voluntario o donarás a una campaña?

¿Te postularás para un cargo? 

Si queremos que nuestras madres, bebés y niños pequeños tengan suficientes alimentos saludables para comer, tienes que entrarle. 

Si queremos que nuestros hijos reciban una educación adecuada y nuestros trabajadores puedan conseguir el tipo de trabajos que permitan a nuestras familias ser dueñas de su propia casa, tienes que entrarle. 

Si queremos una frontera segura y protegida y, finalmente, para obtener ayuda para nuestros indocumentados establecidos desde hace mucho tiempo, incluyendo a los DREAMers, tienes que entrarle.

Durante demasiado tiempo,hemos dicho que necesitamos que el Congreso actúe —
lo que necesitamos, es elegir finalmente un Congreso que actúe y elegir un presidente que refleje nuestros valores y prioridades.

El Dr. King argumentó una vez que “El arco del universo moral es largo, pero se inclina hacia la justicia.”

No dijo que el arco se inclinaría por sí solo.  

Todos tenemos que “entrarle.”

Tenemos que ser nuestros propios defensores.

Tenemos que ser la voz de nuestra generación.

Si cada uno de nosotros puede mover a una persona a votar, participar, y actuar, podemos mover a millones de personas.

Podemos ser la diferencia que incline la balanza en esta elección.

Es nuestro momento.


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